Melon d’eau. Plus de 5000 ans d’histoire.

Le melon d’eau, aussi appelé pastèque, est le fruit le plus gros cultivé au Québec. Originaire d’Afrique de l’Ouest, c’est une plante herbacée de la famille des Cucurbitacées tout comme les courges et les concombres. Cultivé depuis plus de 5000 ans, il serait apparu en Amérique au 17e siècle. Anecdote amusante? Des melons auraient été placés dans le tombeau du pharaon Toutânkhamon pour qu’il puisse se nourrir après son dernier grand voyage.

Le plus gros melon d’eau répertorié au monde au monde pesait 132 kg. Ceux produits par Les Fermes Leclair pèsent environ 3 kg, ce qui, disons-le est certainement plus pratique si on souhaite le garder dans sa cuisine. Ronds ou oblongs, ils sont issus de la variété à chair rouge et sont vendus avec ou sans pépins. Pour cultiver des melons d’eau sans pépins (stériles), il est essentiel de les semer avec des variétés à pépins pour assurer une pollinisation des semis.

Les multiples bienfaits du melon d’eau.

Frais et très désaltérant, le melon d’eau jouit d’une immense popularité auprès des jeunes et moins jeunes. Composé à 92 % d’eau, il favorise une saine hydratation, est juste assez sucré pour exciter les papilles gustatives et ne compte que 30 calories par demi-tasse.

En termes de valeurs nutritives, il est :

  • Riche en lycopène. Un antioxydant que l’on retrouve dans les fruits et légumes rouges et qui contribuerait à prévenir certains cancers.
  • Source de bêtacarotène, de vitamine C, de potassium et de fibres. Ces nutriments favorisent une bonne pression artérielle et un bon niveau de cholestérol sanguin.
  • Riche en vitamine B6 qui a la particularité d’agir sur le cerveau et de calmer le stress et l’anxiété.

Et, tout comme le fenugrec, il aurait des effets positifs sur la libido. En effet, le melon d’eau contient de la citrulline, un acide aminé servant à synthétiser l’arginine, un autre acide aminé. L’arginine agirait notamment comme un Viagra naturel en favorisant la relaxation des vaisseaux sanguins. Alors, cet été, toutes les raisons sont bonnes de consommer du melon d’eau!

Comment conserver vos pastèques.

La meilleure façon de déterminer si un melon est mûr est de le cogner légèrement. S’il sonne creux, il est prêt. Une pastèque entière se conserve de 7 à 10 jours dans un endroit frais, à l’extérieur du réfrigérateur. Une fois coupée, elle devra être recouverte d’une pellicule plastique et se conservera environ 5 jours au réfrigérateur.

Réinventez l’été avec les bons melons d’eau des Fermes Leclair.

C’est en août et en septembre que les melons d’eau sont les meilleurs. Pour en profiter pleinement, il est possible de les intégrer dans une foule de recettes estivale. Au sein d’autres cultures, la pastèque est souvent au menu lors du repas principal et est consommé cru, bouilli, frit et même cuit au wok. Certains en font même du vin.

 

Ici, on l’utilise pour concocter des sorbets, des granités ou des salades de fruits. Pour cuisiner des smoothies, des soupes froides ou des confitures. En apéritif avec du fromage ou simplement grillé quelques secondes sur le barbecue. Et, pourquoi ne pas remplacer des cubes de glace, par des cubes de melon d’eau glacé dans les cocktails?

 

Cet été, laissez-vous aller et réinventez l’été avec nos savoureux melons d’eau.

Fermes Leclair

La Famille Leclair est passionnée de culture maraîchère de génération en génération depuis les années 1800. Pour des produits frais, cultivés avec amour et de façon écoresponsable sur la Rive-Sud de Montréal, choisissez les carottes, radis, oignons verts, betteraves, melons d'eau et fines herbes des Fermes Leclair.

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Téléphone : 450 454-9027

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