La betterave, un classique de l’alimentation québécoise.

Les betteraves marinées demeurent encore aujourd’hui un classique des fêtes de famille québécoises. Si elles sont appréciées en marinades, elles ont pourtant, au cours des dernières années, retrouvé leurs lettres de noblesse auprès de nombreux chefs audacieux qui les apprêtent dans une panoplie de recettes exploitant à merveille leur chair tendre et sucrée. Tirant, selon certains, ses origines des côtes de la Méditerranée et selon d’autres de l’Afrique du Nord, la betterave fait partie du paysage nord-américain depuis la colonisation; il semblerait, en effet, que Jacques Cartier serait l’instigateur de la culture de ce légume racine dont il aurait rapporté des semences lors de l’une de ses traversées de l’Atlantique.

Les betteraves. Délicieuses, belles et nutritives de la racine à la feuille.

Si les betteraves rouges sont les plus connues, des variétés anciennes comme la betterave jaune et la betterave chioggia sont aussi très appréciées des consommateurs. Consommées, avant tout, pour leur goût, les  betteraves sont aussi très nutritives. Source de fibres, de vitamines A et C, de calcium, de potassium, de fer, de phosphore et d’acide folique, elles contiennent beaucoup d’antioxydants qui peuvent contribuer à prévenir certains cancers et maladies dégénératives. Afin de préserver au maximum la saveur, la couleur et les nutriments, la cuisson avec la pelure est privilégiée.

Saviez-vous que les fanes de betteraves sont aussi savoureuses que bonnes pour la santé? Les Fermes Leclair commercialisent les betteraves avec feuilles ainsi que les betteraves en sac. Les feuilles peuvent être mangées crues ou cuites comme les épinards et elles ne présentent aucune amertume. Elles sont riches en calcium, en fer, en magnésium, en potassium, en vitamine K, en fibres et en caroténoïde, un pigment liposoluble qui pourrait possiblement contribuer à la santé oculaire.

La durée de conservation de la betterave au réfrigérateur est excellente. Il suffit de retirer les feuilles. N’hésitez donc pas à en faire des provisions.

Betteraves rouges. Le rubis de nos jardins.

Jouissant d’une immense popularité, la betterave rouge est facile à apprêter et sa couleur spectaculaire est aussi utile pour teindre des vêtements, qu’elle est annonciatrice d’antioxydants. En fait, ce sont les bétalaïnes, des pigments végétaux, qui contiennent ces antioxydants; plus la couleur est intense, plus il y en a. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle il ne faut pas s’étonner, si après en avoir consommé, une teinte rougeâtre vient teinter l’urine ou les selles; il n’y a évidemment pas lieu de s’inquiéter, ce phénomène est tout à fait normal. Pour les doigts tachés, un peu de citron, de sel et le tour est joué!

Contrairement aux autres variétés, la betterave rouge est souvent utilisée pour concocter des marinades. Certains la préfèrent sous cette forme, car ils lui reprochent son odeur et son goût légèrement terreux. Cette particularité est due au fait qu’elle contient de la géosmine, un composé organique que le nez humain peut détecter à des concentrations même très faibles. Pour éliminer entièrement ce composé, il suffit d’ajouter un acide. C’est probablement ce qui explique cet engouement pour sa version marinée.

Betteraves jaunes (dorées). Du soleil dans votre assiette.

Arborant une peau orangée et une chair d’un jaune éclatant, la betterave jaune est plus tendre et moins sucrée que sa consoeur pourpre. Si plusieurs la choisissent parce qu’elle ne tache pas, ils l’adoptent parce qu’elle est simplement savoureuse et se marie, avec panache, à une foules de créations culinaires. De plus, même à la cuisson, elle conserve sa jolie couleur.

Betterave Chioggia. Jolie et originale.

Tirant son nom d’une ville côtière de l’Italie, La betterave Chioggia est à la fois légèrement sucrée et magnifique. Avec sa pelure rose intense et sa chair blanche cerclée de rouge, elle est très décorative tout en étant délicate, savoureuse et très digeste. Seule hic? La cuisson affecte sa pigmentation; ce qui sans diminuer sa saveur peut être un peu décevant pour le coup d’œil. Il ne faut dont pas hésiter à la consommer crue!

Fermes Leclair

La Famille Leclair est passionnée de culture maraîchère de génération en génération depuis les années 1800. Pour des produits frais, cultivés avec amour et de façon écoresponsable sur la Rive-Sud de Montréal, choisissez les carottes, radis, oignons verts, betteraves, melons d'eau et fines herbes des Fermes Leclair.

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Téléphone : 450 454-9027

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